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2013-Sep

Can You See Me?

작성자: 황선영 IP ADRESS: *.35.162.102 조회 수: 6755

Wallace line.jpg

[종의 기원]의 저자 찰스 다윈과 동시대에 같은 연구를 하고도 그의 그늘에 가려 잊혀진 선구자가있다. 앨프리드 러셀 월리스. 그는 찰스 다윈에 비해 이제 막 삐약거리기 시작한 젊은이였다.
 
월리스는 발리와 롬복 섬을 오가면서 새들을 관찰했다. 두 섬은 인접해 있는데다가 면적도, 기후도, 지형도 비슷했다. 하지만 전혀 다른 세상인 듯 서식하는 동물은 확연히 달랐다. 월리스는 "이 두 섬에 서식하는 조류와 네발짐승의 종류는 영국과 일본만큼이나 큰 차이가 난다"라고 썼다. 그는 이해할 수 없는 이 지리적 분포에 끊임없이 질문을 던졌다. 당시 사람들은 동식물 분포를 단순 사실로만 받아들이고 있을 때였다.
 
훗날 보르네오와 셀레베스 사이, 그리고 발리와 롬복 사이를 지나는 선을 ‘월리스선(Wallace line)’이라 부르게 된다. ‘월리스선’의 비밀은 후대 생물지리학자들에 의해 밝혀졌다. 두 섬은 매우 좁고 깊은 해협을 사이에 두고 있다. 발리는 대륙과 육지로 연결된 대륙붕의 끝에 있었고 롬복은 대륙붕의 바깥, 그러니까 사실상 대륙과 분리된 지각이었던 것이다. 월리스는 데이터(표본)를 수집하고 눈에 보이지 않는 동물상의 지리적 패턴을 분석함으로써 격리가 가져오는 종의 다양성을 이해할 수 있었다.


map_1.gif


월리스가 섬들을 오가면서 표본을 채집하고 머릿속으로 동물상의 지리적 패턴을 그려본 것처럼 GIS 분석가(Geography Information System Analyst)는 데이터를 지도에 뿌려보고 그 패턴을 분석한다. 노랑머리위버가 발리에는 살지만 바로 인접한 섬들에서는 왜 발견되지 않는지 연구한 것처럼 GIS 분석가는 매장을 중심으로 서쪽에 거주하는 사람들은 매장에 많이 방문하지만 동쪽에 거주하는 사람들은 어째서 거의 방문을 하지 않는지를 분석한다.
 
월리스가 찾아낸 패턴은 진화와 지질학적 사건에 대한 증거를 제공했다. 마찬가지로 공간상에 분명히 존재하지만 우리 눈에는 보이지 않는 선들은 차별화된 전략에 대한 증거를 제공한다. 선거 후보자들에게는 전략을 수정해야 하는 지역이 어디인지 알려준다. 마케터에게는 우리의 고객이 어디에 있으며 왜 잠재고객들은 경쟁매장에 더 자주 방문하는지 알려준다. 보건의료인에게는 어디에서 심장발작 환자가 많이 발생하고 그래서 어디에 AED(자동제세동기)를 배치해야 하는지 알려준다.
 
GIS 분석은 월리스 선을 찾는 과정과 유사하다. 강남이라는 울타리 안에서도 야당 지지가 높은 곳이 있고 여당 지지가 높은 곳이 있다. 이곳들은 소득이라는 선을 경계로 극단적으로 나뉜다. 강남을 하나의 지역을 보면 하나의 정치색을 띄지만 소득을 경계로 보게 되면 두 개의 정치적 성향을 갖는 곳이 된다.
 
이처럼 텍스트로 존재하는 데이터를 지도에 뿌려보는 것만으로도 데이터의 숨은 의미를 이해할 수 있다. 그리고 예전에는 생각하지 못했던 것을 질문하게 만든다. 심층적인 질문은 궁극적으로 더 나은 전략을 찾게 한다.


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